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The Report

Um lar longe de casa


Tracy Lowy é uma verdadeira apaixonada tanto pela história de Notting Hill como por hotéis boutique. O Laslett Hotel, em Londres, é a junção desse respeito pelo património local e da experiência de Lowy na indústria hoteleira.

“Notting Hill não tem nada a ver com antigamente”, diz-me um senhor elegante de setenta e poucos anos. Ou melhor, é isso que responde quando lhe pergunto como faço para chegar ao Laslett, o mais recente hotel boutique a abrir na zona. Trocámos algumas palavras na rua e, tendo em conta o seu sotaque, parto do princípio que é daquela zona. “Sou sim, mas hoje em dia não poderia viver cá. Isto é só para os ricos e famosos, como estrelas de cinema e outros que tais. Mas cresci em Portobello Road”, afirma. Acena na direção de Portobello e despedimo-nos. O Laslett Hotel é um dos vários hotéis boutique luxuosos da zona. O hotel, ou “town house” (moradia urbana), como lhe prefere chamar a fundadora Tracy Lowy (acrescentando que detesta o termo “aparthotel”), encarna o espírito comunitário e a atmosfera criativa da parte ocidental de Londres e de Rhaune Laslett, fundador do famoso carnaval de Notting Hill, cujo nome foi adotado pelo hotel. Nas paredes do Laslett, podemos admirar obras de artistas locais, como Barbara Hulanicki e Barry Kamen. Os elegantes espaços interiores são resultado do recurso a marcas britânicas, como a Waldo Works Architects, e à lenda local do mundo das antiguidades, Jerome Dodd. Sento-me com Lowy num dos 51 quartos do Laslett Hotel, decorado com arte local, papel de parede cinzento claro e romances Penguin vintage nas prateleiras.

A sensação de um “lar longe de casa” faz parte do conceito do hotel?

“Os ambientes frios e anónimos das grandes cadeias de hotéis de luxo podem fazer com que nos sintamos isolados e solitários e quando passamos bastante tempo longe de casa, queremos sentir que o sítio onde ficamos é um pouco como o nosso lar. Duas grandes equipas de cinema ficaram hospedadas aqui no verão e uma das atrizes famosas vinha cá todas as noites, passar o tempo no bar The Henderson, com o resto da equipa. Disse-me que a produção lhe tinha reservado um quarto num hotel de luxo de uma grande cadeia, mas que queria escapar da sensação de viver no átrio de um hotel, por isso preferia passar o tempo aqui. Fiquei muito feliz ao ouvir isso, porque é precisamente o que eu pretendia criar – uma sensação de intimidade e de lar.”

Sei que viaja bastante – onde é que fica hospedada quando está a viajar?

“Este verão, passei algumas semanas em Montauk e aluguei uma casa numa árvore, perto de Springs, onde viveu Jackson Pollock (e também onde teve o acidente de carro que o matou, em 1956, quando estava alcoolizado). Mas quando fico num hotel adoro o Chateau Marmont, em Los Angeles.”

Pode partilhar connosco um destino de sonho onde já tenha ido?

“Pelo menos uma vez por ano, eu e a minha família partimos à aventura. Este ano, fomos a Lamu e, antes disso, já visitámos a Costa Rica e o Sri Lanka, uma vez que o surf é bastante popular lá em casa. Adorava visitar o Uruguai, por isso talvez seja o nosso próximo destino.”

Tracy Lowy desce connosco as escadas do hotel e para no segundo andar, onde uma enorme janela de estilo vitoriano dá para uma fachada decrépita de tijolos, que parece tudo menos elegante. “Várias pessoas disseram-me para cobrir as janelas neste andar, para não se poder ver para a rua. Mas isto é Londres, isto é Notting Hill: é uma zona linda, dura e com uma história rica. Não é algo que queira esconder, mas sim mostrar.” Quando saio do Laslett Hotel através do bar The Henderson, cujo nome é uma homenagem a Russell ‘Russ’ Henderson, um célebre músico originário da ilha de Trinidad e outro fundador do carnaval de Notting Hill, não consigo deixar de pensar no simpático senhor que encontrei na rua mais cedo. Penso que ele iria gostar de tomar um copo no The Henderson e sentir-se-ia em casa no Laslett Hotel.

Texto Sofie Zettergren

Fotografia Anna Schori


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